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Cultures

Luzerne : Culture , Semences et Variétés

Date de publication : 09/01/2024

Découvrez la luzerne : une légumineuse ancestrale, reconnue pour son efficacité dans la production de fourrage. Originaire du Moyen-Orient, elle a traversé les siècles pour se positionner aujourd'hui comme un élément incontournable de nos sols et de nos cultures. 

Avec son utilisation croissante en france, cette légumineuse offre des avantages incomparables aux agriculteurs. Elle a une forte teneur en protéines, ce qui la rend idéale pour un aliment de base pour l'élevage. De plus, elle contribue à la richesse du sol tout en résistant à la sécheresse. 

Apprenez quelques informations sur sa culture, et découvrez le rendement et le potentiel de cette plante fourragère dans la production d'alimentation animale.

Luzerne :  caractéristiques de cette légumineuse

La luzerne appartient à la famille des Fabacées. Elle possède une racine pivotante très profonde, des tiges dressées et ramifiées, et des feuilles trifoliées à folioles dentées. Les fruits se présentent sous forme de gousses en spirale dressées, abritant des graines ovales. Ses fleurs sont bleues, violettes ou bigarrées, groupées en grappes.

C'est une plante vivace qui possède une croissance relativement rapide. Elle va mesurer jusqu'à 100 cm de hauteur à maturité. Cette plante se reproduit de manière allogame. Cela signifie que les ovules de la plante sont fécondés par le pollen d'une autre, souvent grâce aux insectes pollinisateurs, en particulier les abeilles solitaires. En l'absence de ces pollinisateurs, la production de graines est réduite.

Où verrez-vous des champs de luzerne ?

Originaire du Moyen-Orient, depuis de nombreuses années cultivée dans la plupart des régions du monde : Europe, Amériques, Asie, Australie. Elle pousse préférentiellement dans les climats méditerranéens et résiste bien à la sécheresse grâce à son système racinaire pivotant.

Même si cette plante est historiquement liée aux régions chaudes, des variétés plus résistantes au froid existent désormais.

zoom champ de luzerne

Comment choisir la bonne variété de Luzerne ?

La variété de luzerne est un critère important à prendre en compte lors de l'implantation d'une luzernière. Il existe différents types de luzerne, avec des caractéristiques adaptées aux conditions pédoclimatiques de chaque région du nord et du sud de la France.

Les principaux critères de choix sont :

  • La dormance: c'est la capacité de la plante à entrer en repos végétatif pendant l'hiver. Elle s'exprime sur une échelle de 1 (très dormante) à 12 (non dormante). En général et à titre d'exemple, on choisit des variétés avec une dormance de 2 à 5 dans le nord de la France.
  • La résistance aux maladies: la luzerne est sensible à certains parasites comme la verticilliose ou les pucerons. Il est indispensable de choisir une variété résistante, comme la luzerne Eugenia par exemple.
  • La valeur alimentaire: certaines variétés ont un taux en protéines plus élevée, un critère à prendre en compte pour la ration du bétail.

Au-delà de ces critères de choix, il faut avant tout distinguer deux types de luzerne (flamand et provence) présentant des caractéristiques distinctes. Ces caractéristiques vous aideront dans le choix de la variété. Voici un tableau comparatif :

Type de luzerne Flamand Sud (appelée également Provence)
Régions de semis préconisées Nord de la France (dormance entre 1 et 6) Sud de la France (note de dormance supérieure à 6)
Pérennité moyenne 3 à 4 ans 3 à 4 ans
PMG 2 à 2,5 grammes 2 à 2,5 grammes
Résistance au froid Très bonne Bonne (à vérifier selon les variétés)
Le + Très productives Adapté aux coupes fréquentes

Selon la situation géographique de votre exploitation agricole, vous devrez donc être en mesure de choisir entre luzerne flamande et luzerne du sud.

Nos recommandations de Semences de Luzerne (2024) :

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Quand semer la luzerne ? (culture)

Le semis est une étape cruciale pour assurer le succès de l'implantation. Peu importe le type de luzerne on distingue deux périodes de semis : printemps et été.

  • Plus précisément, les périodes de semis s'étalent généralement du 1er mars au 15 avril pour le semis de printemps
  • et du 15 juillet au 15 septembre pour le semis estival, selon les facteurs pédoclimatiques.

Risque : Par exemple, un semis trop tardif en septembre peut être risqué dans certaines régions françaises : la jeune luzerne doit être suffisamment développée pour résister aux premiers gels hivernaux. À l'inverse, un semis précoce permettra un bon couvert pendant l'hiver et une production dès le début du printemps suivant.

Il est essentiel d'effectuer le semis rapidement après la préparation du sol pour conserver l'humidité. Cette espèce demande beaucoup d'eau dans sa première pousse ou repousse. Il faut assurer le meilleur émiettement et ressuyage possible du lit de semences.

Combien de luzerne par hectare ?

La dose de semis dépendra d'un facteur : allez-vous semer l'espèce en pur ou en mélange ?

Mélange Pur
Dose de semis 15kg/hectare 25 à 30 kg/hectare

En effet, une association avec des graminées peut être effectuée en mélange. Cela permet de maximiser la qualité du pâturage.

La dose de semis de luzerne destinée à la nutrtition biologique des bovins sera la même qu'en agriculture traditionnelle.

Au-delà de la dose de semis, la profondeur est un autre élément à maitriser lors du semis. On conseille une profondeur de semis de 1 à 2 centimètres en règle générale tout en évitant toute forme de "semelle" lors du labour, qui limiterait l'enracinement profond de l'espèce.

Comment utiliser la luzerne ?

La luzerne est utilisée principalement comme fourrage pour la nutrition animale , mais elle a aussi des usages alimentaires et industriels pour les humains. Moins connus que son usage agricole, ces usages secondaires méritent tout de même d'être présentés.

L'utilisation comme foin de luzerne pour les animaux

La luzerne est le fourrage fibreux le plus riche en protéines. Elle est très utilisée pour nourrir les ruminants comme les bovins, ovins et caprins car elle stimule la production de lait et favorise la croissance.

Ruminants Chevaux Volailles
Intérêt Booste la production de lait des vaches laitières
Améliore la croissance des vaches à viande
Apport en protéines et calcium (à maitriser) Réduit le stress des poules pondeuses élevées au sol

La luzerne est riche en fibres, protéines, calcium, magnésium, potassium et vitamines. Elle améliore la santé des animaux et est très prisée du bétail.

Elle est généralement distribuée sous deux formes :

  • À l'état frais, paturée ou fauchée
  • Sous forme de luzerne déshydratée. La déshydratation est un processus qui consiste à faire baisser le taux d'humidité de la luzerne à 10%, avant de la transformer en pellet de 6mm ou en balle.

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Un usage industriel du granulé de luzerne

Les propriétés médicales de la luzerne sont aussi louées. On la retrouve un peu partout : dans les compléments alimentaires, l'agroalimentaire, l'industrie pharmaceutique... Ses caractéristiques techniques représentent bien des avantages.

  • Complément alimentaire : commercialisée en poudre ou en gélules, propriétés antifatigue
  • Industrie pharmaceutique : principes actifs dans les médicaments
  • Agroalimentaire : additif dans la nutrtion animale
  • Cosmétique : shampooings, crèmes hydratantes

La luzerne a donc de multiples usages alimentaires et industriels, en plus d'être un fourrage incontournable pour l'élevage.

Est-ce que la luzerne est comestible ? (graines, farine, pousses, jus, miel de luzerne...)

Oui, la luzerne est comestible ! En fait, dans notre alimentation, on peut la déguster sous forme de graines germées crues. C'est super rafraîchissant dans un sandwich ou une salade. Bien qu'on associe souvent la luzerne à un aliment santé, il faut savoir qu'une portion ne contient pas énormément de vitamines et de minéraux. Voici quelques exemples d'utilisation de la luzerne dans l'alimentation humaine : 

  • Graines germées : consommées crues, riches en nutriments, dans les salades ou sandwichs
  • Farine de luzerne : dans le pain, les pâtes, les biscuits
  • Pousses de luzerne : tendres, peu fibreuses, dans les salades ou sautées
  • Jus de luzerne : antioxydant et détoxifiant

Ce qu'il faut retenir :

  • Caractéristiques botaniques de la luzerne: Racine profonde, feuilles trifoliées, fleurs bleues. Croissance rapide, reproduction allogame;
  • Choix de variété important : Flamande ou provence, selon la région. Dormance, résistance aux maladies, valeur alimentaire à considérer;
  • Réussir le semis : Printemps ou été, préparation du sol essentielle. Dose de semis varie en pur (25-30kg/ha) ou mélange (15kg/ha);
  • Usages variés de la luzerne : utilisation principale en alimentation animale, mais aussi en alimentation humaine et dans l'industrie (cosmétique, médicaments).;
  • La luzerne, culture stratégique, offre un système racinaire profond, pérennité, fixation d'azote, pouvoir couvrant, haute teneur protéique, et une culture économe.

Les questions fréquentes que l'on se pose sur la luzerne :

Cultiver de la luzerne présente de nombreux avantages :

  • Nutrition du bétail : La luzerne est une source riche en protéines, en fibres et en minéraux essentiels pour le bétail.
  • Gestion durable des sols : Elle fixe l'azote atmosphérique et réduit le besoin d'engrais chimiques.
  • Polyvalence d'utilisation : Elle sert à produire du foin de qualité, être transformée lors du processus de déshydratation pour un usage industriel par exemple
  • Rentabilité agricole : Sa productivité est relativement bonne.

Sa richesse en protéines et en calcium est intéressante pour l'alimentation du cheval. Mais cet apport doit être amené avec parcimonie pour éviter l'apparition d'ulcères gastriques chez l'animal.

La luzerne offre une gamme de bienfaits agricoles et nutritionnels. Elle est riche en protéines, en fibres, et en minéraux essentiels, en faisant une source précieuse de nutrition pour le bétail, favorisant leur santé et leurs performances. Elle est également intéressante dans la fixation de l'azote atmosphérique, réduisant ainsi le besoin d'engrais chimiques et améliorant la santé des sols.


La "luzerne d'Arabie" est une appellation pour la luzerne (Medicago sativa) originaire du Moyen-Orient. Cette luzerne est désormais cultivée partout dans le monde pour être utilisée comme fourrage auprès du bétail notamment.