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Maïs grain : Les différentes variétés

Date de publication : 27/10/2023 Temps de lecture : 5 minutes

Découvrez le monde fascinant du maïs grain, une culture riche en amidon et en huile, essentielle pour l'alimentation animale. De la sélection des variétés à semer en 2024, jusqu'au rendement obtenu à la moisson, ce guide vous accompagne dans chaque étape. Apprenez-en plus sur cette semence de France emblématique, et découvrez comment optimiser votre production.

zoom épis maïs grain

Le maïs grain : origine et utilisation

Le maïs grain (Zea maysL., ou Zea mayssubsp. mays) est originaire d'Amérique du Sud, où l’on trouve des traces de sa consommation 7 000 ans avant notre ère. Il était cultivé par les peuples autochtones avant d'être introduit en Europe et en Afrique par les colons espagnols au XVIe siècle.

Cette plante tropicale annuelle de la famille des Poacées est largement cultivée comme céréale pour ses grains riches en amidon, mais aussi comme plante fourragère. Le maïs grain est principalement destiné à l’alimentation animale, toutefois, son utilisation s'étend de plus en plus à l'industrie verte.

En terme d'utilisations industrielles, le maïs est une matière première très recherchée en raison de sa richesse en amidon et de son prix attractif sur le marché mondial.

Les différentes variétés de maïs grain (en France)

Le choix de la variété de maïs grain dépend de plusieurs facteurs.

Premièrement, l'adaptation pédoclimatique est essentielle : sélectionnez une semence de maïs qui convient à votre région et à son climat. Surveillez la précocité de la variété : elle exprime la durée du cycle de développement de la plante, du semis à la récolte, et doit être adaptée aux sommes de températures disponibles.

Ensuite, la résistance aux maladies et aux stress comme la verse est un critère important pour assurer la santé de votre culture.

Enfin, la productivité et la régularité des performances sont des critères décisifs.

  • Consultez les résultats de l'évaluation variétale à l’inscription France (CTPS/GEVES), en post-inscription (ARVALIS-UFS) et en probatoire (ARVALIS) pour comparer les performances des variétés.
  • N'oubliez pas d'intégrer régulièrement des variétés récentes dans votre assolement pour valoriser les gains de productivité.

Le choix de la variété est un compromis entre ces différents facteurs et la précocité de la variété choisie.

Tableau récapitulatif des variétés de maïs grain en fonction de leur précocité : 

Il comprend les catégories de précocité (très précoce à très tardive) ainsi que leur indice, qui indique le nombre de degrés-jour requis pour atteindre la maturité.

Catégorie de précocité Indice de précocité (degrés-jour)* Nos recomendations de semences
Très précoce < 240 Semences ultra-précoces
Ex: Karu, ES Perspective
Précoce 240 - 320 Semences précoces
Ex: Barcus, SY Fregat
Demi-précoce 320 - 470 Semences Demi-précoces
Ex: DKC , SY Enermax
Demi-tardive 470 - 600 Semences Demi-Tardives
Ex: DKC, P0312 , SY Minerva
Tardive 600 - 650 Semences Tardives
Ex: P0725, DKC
Très tardive > 650 Semences Très-tardives
Ex: DKC,El TIo

Note : Le degré-jour est une mesure de la somme des températures requises pour un développement végétal.

Ce tableau vous aide à choisir la variété de maïs la plus adaptée en fonction de la durée de la période de végétation et des températures dans votre région.

Pourquoi le maïs grain est-il si important? (céréale, légume et plante)

Le maïs grain en alimentation animale

Le maïs grain comme le maïs fourrager (ou ensilage), joue un rôle crucial dans l'alimentation animale. Sa richesse en amidon et en huile le rend particulièrement énergétique et nutritif pour les animaux.

  • Porcs et volaille : Le maïs grain humide est très valorisé dans l'alimentation de ces animaux, notamment lorsqu'il est conservé par voie humide. Ce grain humide, riche en amidon, permet une digestion plus lente que pour les autres types de céréales.

  • Ruminants : Le maïs grain humide peut être utilisé pour ajuster le niveau énergétique des rations destinées aux ruminants, voire pour constituer la base d’un régime d’engraissement.

  • Animaux de compagnie : Les ingrédients issus du maïs grain sont largement utilisés dans l’alimentation des animaux de compagnie, en particulier dans les croquettes et les aliments secs.

De plus, l'utilisation du maïs grain dans l'alimentation animale contribue à la rentabilité économique des exploitations et au respect de l’environnement. En effet, la récolte et le stockage du maïs grain sous forme humide pour alimenter les animaux constituent un système de production durable.

Le maïs grain dans l'industrie verte

En plus de son rôle essentiel dans l'alimentation animale, le maïs grain fait figure de champion dans l'industrie verte. Cette utilisation du maïs grain s'inscrit dans une démarche de transition écologique et de développement durable.

Le maïs grain est employé comme matière première dans divers secteurs de cette industrie. En effet, grâce à sa richesse en amidon, le maïs est transformé en bioplastique, un matériau biodégradable et compostable.

Dans l'industrie papetière, le maïs grain entre dans la composition de papiers et de cartons recyclables. Il est aussi utilisé pour la production de colles, de peintures et de résines écologiques.

En pharmacie et dans le secteur de la santé, des dérivés du maïs grain sont employés pour la fabrication de produits pharmaceutiques et cosmétiques.

Enfin, le maïs grain est utilisé pour la production de bioéthanol, un biocarburant renouvelable.

Ces différentes utilisations du maïs grain dans l'industrie verte témoignent de la polyvalence de cette céréale et de son potentiel pour une économie plus respectueuse de l'environnement.

L'importance du maïs grain en agriculture

Le maïs grain occupe une place importante dans l'agriculture pour plusieurs raisons. Il est une source majeure de revenus pour les agriculteurs en raison de sa polyvalence et de sa demande élevée sur le marché.

  • Tout d'abord, le maïs grain est une culture qui valorise très bien l’irrigation, permettant d'obtenir des rendements en grain nettement plus élevés qu’avec d'autres céréales, notamment dans les régions où la pluviométrie est défaillante.

  • De plus, le maïs grain est une plante facilement cultivable en agriculture biologique. L’écart de rendement est faible entre les cultures conventionnelles et biologiques. Le maïs a besoin de moins d’engrais minéraux que d’autres plantes, ce qui en fait un choix économiquement avantageux pour les agriculteurs.

  • Enfin, le maïs grain joue un rôle important dans la lutte contre le réchauffement climatique. Grâce à son métabolisme dit « en C4 », il fixe plus de CO2 et produit plus de biomasse carbonée à l’hectare que les autres plantes. Ce mécanisme permet de « économiser » une part importante de l’énergie issue de la photosynthèse.

Ces différents facteurs font du maïs grain une culture incontournable dans l'agriculture moderne.

La culture du maïs grain (semis , moisson , rendement)

Quand semer le maïs grain? (semis)

Pour obtenir une bonne récolte de maïs grain, la période de semis de maïs est essentielle. En général, le maïs est semé entre avril et juin. Cependant, cela dépend largement du climat de votre région.

Pour une récolte précoce, vous pouvez semer en godets à l'intérieur dès mars, puis repiquer à l'extérieur début mai. Si vous prévoyez une récolte plus tardive, un semis en place à la mi-juillet est recommandé, mais seulement pour les régions à climat doux.

Prenez également en compte la température du sol. Le maïs a besoin d'une température minimale de 10 à 12°C pour germer. Il est donc recommandé d'attendre que le sol atteigne cette température avant de semer. De plus, le maïs doit être semé après la dernière gelée printanière pour éviter que les graines ne pourrissent.

Enfin, la profondeur du semis est également importante. Un semis à une profondeur de 4 à 5 cm est optimal pour limiter les dégâts de gel, d’oiseaux ou de dessèchement du sol.

Quand récolter le maïs grain?

La récolte du maïs grain s'effectue généralement en automne, lorsque les grains ont atteint un certain degré de maturité. Plus précisément, la période de récolte se situe souvent entre le début du mois d'octobre et la fin du mois de novembre. Toutefois, cette fenêtre peut varier en fonction de la région, du climat et de la variété de maïs cultivée.

Il est recommandé de surveiller de près la maturité des grains et le niveau d'humidité souhaité pour déterminer le moment idéal de la récolte. En général, la récolte se fait lorsque le grain est proche de la maturité, idéalement lorsque les grains sont remplis et présentent une texture laiteuse.

Pour vérifier la maturité du grain, une méthode courante consiste à ouvrir délicatement l'un des épis et à examiner les grains intérieurs. Une autre méthode est de noter dans votre calendrier les signes de récolte imminente dans les 60 à 80 jours qui suivent le semis.

Enfin, il est également essentiel de prévoir une date de récolte avant le 1er novembre afin de protéger au maximum la qualité sanitaire de la récolte.

Ce qu'il faut retenir :

  • Cultivé en Amérique du Sud il y a 7 000 ans, essentiel pour l'alimentation animale;
  • L'adaptation pédoclimatique, la précocité, la résistance aux maladies et la productivité sont les critères déterminants pour le choix des variétés de maïs grain;
  • Riche en amidon et huile, crucial pour porcs, volaille, ruminants, favorisant rentabilité et durabilité;
  • Polyvalent, utilisé dans bioplastiques, papiers recyclables, bioéthanol, dérivés pharmaceutiques, écologiquement significatif;
  • Irrigation valorisée, culture biologique avantageuse, impact positif sur le climat, le maïs reste incontournable.

Les questions fréquentes que l'on se pose sur le maïs grain:

Le maïs se décline en de multiples types, chacun ayant des caractéristiques et des utilisations spécifiques. Parmi les nombreux types de maïs, on peut citer :

  • Le maïs denté : Ce type de maïs doit son nom à la dépression visible sur le sommet du grain. Il est largement utilisé pour l'alimentation animale en raison de sa forte teneur en amidon tendre.
  • Le maïs corné et corné-denté : Ces variétés présentent un grain plus compact et sont utilisées pour différentes applications.
  • Le maïs doux, ou sweet corn, est particulièrement apprécié pour sa saveur sucrée et est souvent consommé directement en épi.
  • Le maïs à pop-corn : Ce type de maïs a la particularité de pouvoir éclater lorsqu'il est chauffé, donnant ainsi les fameux "pop-corns".

Chaque type de maïs a des besoins spécifiques en termes de culture et d'irrigation, en lien avec son cycle de développement et son utilisation finale. Il est donc essentiel de bien choisir le type de maïs en fonction de son contexte pédoclimatique et de son objectif de production.

En termes de terminologie, les grains de maïs sont aussi appelés grains de maïs ou kernels dans certains contextes. Ces grains sont les fruits de la plante de maïs et contiennent de l'amidon, ce qui les rend précieux comme source de nourriture pour les humains et les animaux. Ils peuvent être de différentes couleurs, telles que le jaune, le blanc, le rouge ou le bleu, en fonction de la variété de maïs. Par ailleurs, il existe des variétés spécifiques pour certains usages, comme le maïs à pop-corn ou le maïs doux.

La culture du maïs grain présente de nombreux avantages. D'une part, elle offre un haut potentiel de rendement, ce qui la rend particulièrement attractive pour les agriculteurs. En effet, sa production énergétique est supérieure à celle de nombreuses autres cultures.

D'autre part, le maïs grain est une source de nourriture précieuse pour les animaux, notamment en période de sécheresse où il peut être ensilé pour constituer une réserve alimentaire hivernale. Il est aussi utilisé en alimentation humaine et dans l'industrie de transformation, pour la production d'amidon ou d'huile par exemple.