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Cultures

Ray grass : usages variés des trois espèces

Date de publication : 21/11/2023

Le ray-grass est une graminée fourragère aux multiples variétés jouant un rôle essentiel dans l'agriculture et l'aménagement paysager. Originaire d'Europe, il appartient à la famille des poacées. Connu pour son utilisation dans les terrain de sport et le gazon, cette graminée verte foncé est également couramment utilisé dans le monde agricole.

On distingue trois principales espèces de ray-grass : le ray-grass hybride, le ray-grass anglais et le ray-grass italien. Découvrez comment choisir la variété qui convient le mieux à vos besoins pour optimiser le rendement de vos pâtis ou la qualité de votre pelouse.

zoom ray grass

Comprendre le ray grass (lolium perenne) dans sa globalité

Le ray grass, aussi écrit ray-grass (lolium perenne en latin) est donc une graminée polyvalente largement utilisée dans l'industrie du gazon et de l'agriculture. Cette plante se caractérise par le fait de ne remonter que très peu en épi après une première coupe.

Parmi les trois principales variantes, le ray-grass hybride, le ray-grass anglais et le ray-grass italien, on trouve des variations de taille, de ploïdie, de remontaison, de croissance, de de tolérance aux rouilles, de pérennité, de bonne résistance au piétinement...

La haute valeur alimentaire du bétail en fait un choix populaire pour les pâtis. En même temps, l'ivraie vivace est une composante essentielle de nombreux mélanges de semences pour obtenir une pelouse verdoyante et résistante. Vous l'aurez compris : le ray grass est un élément clé de l'aménagement paysager et de l'agriculture.

Pourquoi mettre du ray-grass en agriculture ?

Si les champs d'ivraie vivace' sont très nombreux en France aujourd'hui, c'est pour plusieurs raisons :

  • L'ivraie vivace est une espèce polyvalente qui offre un stock fourrager de qualité pour le bétail.
  • Sa valeur alimentaire exceptionnelle en fait un choix optimal pour les pâturages, assurant ainsi une nutrition adéquate aux animaux.
  • Le ray-grass se distingue également par son implantation très rapide, ce qui permet une production rapide et importante de fourrage.
  • Il est aussi une plante vivace pour une grande majorité des variétés.
  • Selon les espèces, il offre la possibilité d'y laisser le bétail en pâturage ou d'opter pour de la fauche avant ensilage.

En résumé, L'ivraie vivace est un choix stratégique en agriculture en raison de sa capacité à fournir rapidement un stock fourrager de haute qualité, tout en étant une espèce polyvalente et pérenne.

Le ray grass anglais, graminée longue durée par excellence

Le ray-grass anglais, également connu sous l'acronyme RGA, se distingue en tant que graminée ayant une longue durée de vie (4 à 8 ans après ensemencement!). Qu'il soit utilisé en pure culture ou associé à un trèfle, il s'implante aisément et offre un fourrage présentant d'excellentes valeurs nutritives.

Le ray grass anglais est très apprécié pour sa résistance au piétinement, à l'arrachage, et sa capacité de repousse, ce qui en fait un choix idéal pour la pâture du bétail. Il est aussi possible d'avoir recours à la fauche, notamment pour les variétés diploïdes, qu'il faut distinguer des variétés tétraploïdes (voir plus bas).

Deux périodes de semis sont possibles pour cette espèce :

  • Printemps : 1er mars au 15 avril
  • Automne : 1er septembre au 15 octobre

Ces périodes sont données à titre indicatif, soyez vigilant quant aux conditions climatiques si vous semez du ray grass anglais : il est particulièrement sensible à la sécheresse.

Le ray grass anglais est particulièrement adapté en complémentarité du trèfle blanc, auquel cas nous conseillons une densité d'ensemencement entre 15 et 20kg par hectare.

Avant de semer : choisir sa ploïdie

C'est le premier critère qui va distinguer les variétés d'ivraie vivace. On distingue deux types de ploïdie :

  • Les variétés diploïdes sont généralement assez peu riches en eau, ce qui les rend intéressantes pour de la fauche avant une transformation en balle de foin par exemple.
  • Les variétés tétraploïdes, plus riches en eau sont logiquement moins adaptées à la fauche. Elles sont en revanche particulièrement intéressantes en pâturage et possèdent l'avantage d'être résistantes aux maladies et plus rustiques.

Attention à la souplesse d'exploitation du ray-grass anglais

La souplesse d'exploitation est aussi à prendre en compte. Une variété précoce aura une épiaison précoce (sortie en épi), sa souplesse d'exploitation sera forcément beaucoup plus limitée qu'une variété tardive. Pour cette dernière, l'épiaison interviendra plus tardivement, le délai entre la reprise de végétation et l'épiaison sera donc bien plus important ce qui offre une plage de récolte plus importante.

Certaines variantes ont une souplesse d'exploitation intermédiaire, comme la variété Mathilde. Il existe une multitude variantes de ray grass anglais ayant des caractéristiques différentes, à vous de faire le bon choix. Si vous hésitez, contactez-nous, nous saurons vous conseiller.

Nos conseils de semis

Cette plante a l'avantage de ne pas nécessiter une préparation importante des sols. Un lit de semence bien émietté garantira une implantation rapide et limitera la concurrence par les adventices. Le ray-grass anglais n'est pas le plus complexe à semer, il est globalement facile d'implantation.

Il faut en revanche être particulièrement vigilant à l'humidité des sols, le RGA ayant besoin d'humidité. La période de semis est donc importante, il est par exemple conseillé d'éviter les variantes tardives dans les zones à climat froid ou à risque de sècheresse.

Un ray grass adapté pour le gazon

Le ray grass anglais est, au-delà du domaine agricole, particulièrement utilisé pour les terrains de sport. Pourquoi ? Parce que sa sa capacité à supporter le piétinement en fait une option intéressante pour les terrains de football ou de rugby par exemple.

Sa germination rapide, sa couverture des sols et sa robustesse face aux conditions climatiques sont particulièrement loués pour le gazon. Si le RGA grille lors des périodes de sécheresse, il retrouvera sa couleur verte avec le retour de l'eau.

Le ray-grass italien, un potentiel de rendement important

Comme le ray-grass anglais, le ray grass italien (RGI) peut être diploïde ou tétraploïde. Le ray-grass italien possède un potentiel de rendement important, une remontaison assez faible de l'épi et une faible répartition de la production.

Le ray-grass d'Italie peut être annuel ou bi-annuel et va mesurer jusqu'à 120 centimètres.Sa qualité fourragère est très bonne lorsqu'elle est exploitée avant l'épiaison, faisant bénéficier d'un apport énergique et protéique au bétail.

Le ray-grass italien est globalement semé pour en faire ensuite de l'ensilage, garantissant une production importante lorsque les conditions météorologiques sont bonnes. Après la première fauche, il est fréquemment transformé en ensilage. Une deuxième fauche peut ensuite avoir lieu pour une transformation en foin.

Quand semer le ray grass italien ?

L'ensemencement du ray grass italien se fait sur une période généralement similaire au RGA :

  • Semis de printemps : 1er mars au 30 avril. Le semis doit garantir un développement suffisant avant les fortes températures, le RGI étant sensible à la sécheresse.
  • Semis d'automne : 15 juillet au 15 octobre. La semence doit être semée suffisamment tôt pour résister aux premières vagues de froid.

Attention, ces périodes varient selon les régions. Par exemple, l'ensemencement sera plus tardif dans le Nord de la France, tandis que dans le sud, il sera sera plus tardif en automne.

Le ray grass hybride : Ray-grass anglais et ray-grass italien

Qu'est-ce que le ray-grass hybride ? C'est ni plus ni moins un croisement entre le RGA et le RGI ! Si la tolérance aux rouilles dépend des espèces, le ray-grass hybride apparait comme un intermédiaire sur les autres caractéristiques essentielles de la famille des ray-grass. Pour en revenir à la tolérance aux rouilles, la variété hybride Manawa possède par exemple une tès bonne défense contre la maladie cryptogamique où des champignons microcospiques attaquent les feuilles des plantes fourragères.

Il a néanmoins la particularité d'être généralement tétraploïde. Vous trouverez en effet assez peu de RGH diploïdes.

Il peut être semé sur deux période de l'année : au printemps ou à l'automne. Comme pour les deux autres espèces, la préparation du sol n'est pas très importante pour le ray grass hybride (RGH). Il est conseillé de rouler champ après l'ensemencement.

En fonction des espèces, le ray-grass hybride peut être adapté à des conditions spécifiques, ce qui en fait un choix polyvalent pour les agriculteurs. Il est apprécié pour sa vigueur de départ, sa croissance rapide, et sa capacité à fournir une source fiable de fourrage de qualité pour le bétail.

Quel ray-grass choisir ? Tableau comparatif

Si la variété hybride est un intermédiaire entre les deux autres ivraies vivaces, il n'est pas facile de faire un premier choix entre ces 3 espèces. Voici un premier tableau qui vous donnera les caractéristiques comparatives des trois espèces de raygrass :

Ray grass anglais Particularité Ray grass italien Variété hybride
Ploïdie diploïde ou tétraploïde diploïde ou tétraploïde généralement tétraploïde
Pérennité 4 à 8 ans 1 à 2 ans 2 à 3 ans
Vitesse d'implantation (40 à 50 jours entre semis et tallage) (26 à 37 jours entre semis et tallage (31 à 40 jours entre semis et tallage)
Répartition du rendement Bonne répartition

Faible répartition Intermédiaire
Alternativité Non alternatif Alternatif Non alternatif
Remontaison Élevée Faible Moyenne
Souplesse d'exploitation Selon la variété Selon la variété Selon la variété

Vous avez désormais toutes les clefs pour choisir la bonne espèce de ray grass !

Ce qu'il faut retenir :

  • Le ray-grass, une graminée polyvalente originaire d'Europe, joue un rôle essentiel en agriculture et aménagement paysager;
  • Trois principales espèces de ray-grass : hybride, anglais, italien, chacune avec des caractéristiques spécifiques;
  • Le ray-grass anglais, à longue durée de vie, est résistant au piétinement, à l'arrachage, et peut être associé au trèfle blanc;
  • Le ray-grass hybride est un croisement entre le ray-grass anglais et italien, offrant une polyvalence avec des caractéristiques intermédiaires;
  • Le choix entre les espèces dépend des besoins, avec des conseils sur la ploïdie, la souplesse d'exploitation, et les périodes de semis.

Les questions fréquentes que l'on se pose sur le ray grass

Pour votre pelouse, optez pour le ray-grass anglais (Lolium perenne). Il est apprécié pour sa capacité à former une pelouse dense et verdoyante, résistant bien au piétinement. Assurez-vous de choisir une variété adaptée à votre région pour de meilleurs résultats.

Vous pouvez acheter du ray-grass sur notre site, agriconomie.com. Nous possédons un large éventail de variétés et pouvons vous guider dans le choix du ray-grass qui sera le mieux adapté à vos besoins.