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Sorgho Grain : Origines, Variétés et Semis

Date de publication : 26/10/2023

Le sorgho est une céréale d'été d'origine africaine, appréciée pour ses nombreuses qualités notamment celle de pouvoir résister à la sécheresse. Cette plante annuelle, dont le grain peut varier en couleur, est riche en protéines et offre une grande valeur énergétique. Utilisé en ensilage ou en fourrage, le sorgho est aussi prisé pour la diversité de ses utilisations, notamment dans l'alimentation sans gluten. A travers ce guide, vous découvrirez comment semer et récolter le sorgho, ainsi que ses différentes variétés.

Le Sorgho Grain c'est quoi ? (définition de cette céréale)

Le sorgho grain, aussi appelé Sorghum bicolor dans le jargon scientifique, est une plante herbacée qui fait partie de la famille des poacées (graminées) et appartient à la sous-famille des panicoïdées. Originaire d'Afrique, cette plante est principalement cultivée dans des régions chaudes (tropicaux et subtropicaux) car elle convient parfaitement à un temps sec.

Cette plante résistante, peut culminer jusqu'à 3 mètres de haut grâce à ses longues tiges fines. Fréquemment comparée au maïs en raison de sa silhouette. Dans les faits, elle lui ressemble mais ne génère cependant pas d'épi. Il est important de noter que l'appellation S. bicolor englobe toutes les variétés de l'espèce, qu'elles soient sauvages, adventices ou cultivées.

Le sorgho est une céréale communément cultivée en Afrique et dont la culture connait une forte croissance en France. Son nom dérive de l'italien "sorgum" et du latin "suricum granum", qui signifie "grain de Syrie". Il est également connu sous diverses autres appellations comme "gros mil" en Afrique, "blé égyptien" au Moyen-Orient et "millet indien" en Asie.

Les différentes variétés de sorgho grain

Il y a une multitude de variétés de sorgho grain, cchacune présentant des spécificités en termes de précocité, de rendement et d'adaptabilité à divers climats , sols , aussi en fonction de leur cycle de maturité :

  • Groupe Septentrional : très précoces, qui sont typiquement cultivées au nord d'une ligne imaginaire allant de La Rochelle à Lyon.
  • Groupe Méridional : de demi-précoces à tardives, qui sont cultivées au sud de la ligne La Rochelle-Lyon.

Il est essentiel de choisir la variété en fonction des conditions climatiques , de la structure du sol de votre parcelle, pour obtenir le meilleur rendement possible. Bien sûre le stade de précocité est un facteur crucial à prendre en compte lors de votre choix.
Conclusion : Utiliser la meilleure variété vous permettra d'éviter les risques de pertes , un stress hydrique trop important sur votre culture et vous permettra de produire une récolte régulière de bonne qualité.

Tableau récapitulatif des variétés de sorgho : 

Il comprend des recommandations de semences en fonction de leur précocité et avantages.

Type Semences Description
Demi-précoce Arkane Arcane est une variété du groupe méridional. C'est une plante utiles et surtout très polyvalente et rustique. Arcane se comporte très bien même en conditions difficiles et offre un excellent comportement face aux maladies.
Tardif Arkansas De début de groupe tardif, Arkansas apporte un très haut niveau de rendement, en tête lors des essais lors de son inscription. C'est un profil très sécurisant avec d'excellentes résistances aux maladies et au stress hydrique..
Très précoce Quebec Adaptée aux régions les plus au nord en France, Quebec possède des grains roux avec une excellente résistance au froid.

Note : Il existe aussi différente précocité en fonction de vos besoins. N'hésitez pas à consulter nos fiches produits pour obtenir plus d'informations.

zoom sorgho

Les conditions de culture du sorgho

La culture du sorgho en France Comme il s'agit d'une plante thermophile, elle a une prédilection pour les températures élevées, surtout pendant la phase d'implantation. Il est crucial que le sol soit réchauffé et atteigne au moins 12°C avant de semer pour assurer une bonne levée.

  • Dans le sud de la France (notamment la vallée de la Garonne, l'Occitanie, la vallée du Rhône...), la période idéale pour le semis commence vers le 15 - 20 avril.
  • Dans des climats plus frais ou continentaux, il est préférable de procéder au semis dans la première quinzaine de mai. Certaines régions très chaudes peuvent même envisager plusieurs récoltes au cours d'une même année.

On dit du sorgho qu'il est rustique et capable de tolérer des températures élevées. Il se montre adaptable à tous les types de sol, sauf les terrains froids et ceux sujets aux excès d'eau.

Cette culture nécessite des un climat assez chaud et sec pour pouvoir se développer. Comme l'indique cette étude où l'on peut observer que le Sorgho Grain se développe uniquement dans la zone sur de la France. Les conditions de plus en plus sèches dans ses régions deviennent un facteur important qui explique son émergence.

inforgraphie de l'implantion des cultures de Sorgho Grain en France

Le semis du sorgho : Quand et comment ?

Le semis du sorgho s'effectue habituellement en mai lorsque le sol a atteint une température supérieure à 12°C. Cependant, selon les spécificités de certaines régions, un semis plus précoce ou plus tardif pourrait être approprié. Pour une implantation réussie, la profondeur de semis recommandée est de 2 à 4 cm, avec un espacement inter-rangs de 60 cm.

L'utilisation d'un semoir de précision pneumatique monograine est conseillée pour assurer une uniformité optimale. Néanmoins, l'usage d'un semoir à céréales reste aussi possible. En ce qui concerne la densité, il est généralement préconisé de viser entre 260 000 et 320 000 grains par hectare, en fonction de la précocité de la variété.

Récolte et densité des grains de sorgho

La récolte du sorgho grain est une phase cruciale qui exige une vigilance accrue. En règle générale, l'étape de récolte intervient lorsque le grain présente une teneur en eau de 35%. Cependant, pour garantir une conservation optimale, il est conseillé d'attendre que le grain se dessèche davantage, habituellement entre 16 et 22% d'humidité.

Il est à noter que la densité de semis a un impact direct sur la densité des grains lors de la récolte. Une maîtrise précise de la densité de semis, facilitée par l'emploi d'un semoir monograine, permet d'optimiser le rendement ainsi que la régularité de la récolte.

Sorgho grain ou Sorgho Fourrager en alimentation animale ?

Dans le domaine de l'alimentation animale, le choix entre le sorgho grain et le sorgho fourrager dépend de plusieurs facteurs, notamment des besoins spécifiques de l'animal, de la facilité d'incorporation dans la ration et de la valeur nutritive de chaque type de sorgho. Le sorgho grain, riche en protéines et en énergie, est surtout utilisé pour l'alimentation des monogastriques comme les porcs, tandis que le sorgho fourrager, riche en fibres, est préconisé pour les ruminants.

Cependant, le sorgho grain peut aussi être ensilé et utilisé comme aliment fourrager dans l'alimentation des bovins, notamment grâce à sa teneur élevée en grains qui présente un intérêt sous forme d’ensilage. Ainsi, la distinction entre sorgho grain et sorgho fourrager n'est pas toujours nette et leur utilisation peut varier en fonction des besoins spécifiques de chaque élevage.

Ce qu'il faut retenir :

  • Céréale d'été d'origine africaine, plante annuelle riche en protéines;
  • Différentes variétés classées en groupes septentrional et méridional selon le cycle de maturité;
  • Le Sorgho exige des températures élevées, avec un semis idéal entre avril et mai, nécessitant un sol préchauffé à 12°C;
  • Le semis en mai à une profondeur de 2 à 4 cm, avec une densité de 260 000 à 320 000 grains par hectare, selon la variété;

Les questions fréquentes que l'on se pose sur le sorgho grain :

Les graines de sorgho peuvent être consommées de diverses manières. Pour un côté plus moelleux, faites tremper les graines dans l'eau toute une nuit avant de les cuire. Cela permettra d'adoucir leur texture. Sinon, vous pouvez les cuisiner directement, à la manière du riz ou du blé, en les ajoutant dans des salades ou des plats chauds. 

Le sorgho est une céréale polyvalente et peut être utilisé de plusieurs façons. Il est principalement transformé en farine pour la préparation de produits de boulangerie sans gluten, comme le pain, les gâteaux et les muffins. Il est également consommé sous forme de grains, similaires au riz ou au quinoa, et peut être intégré à divers plats, chauds ou froids.

Le sorgho est connu sous plusieurs appellations, principalement en fonction des régions du monde où il est cultivé. En Afrique, où il est originaire, on le nomme couramment « gros mil ». Dans le Moyen-Orient, il est parfois désigné comme « blé égyptien » et en Asie comme « millet indien ». D'autres termes utilisés pour désigner le sorgho incluent « grand millet », « milo », « durra », « shallu » et en Afrique de l'Ouest, « maïs de Guinée ». Il est à noter que le terme « mil » ou « millet » est souvent utilisé pour désigner plusieurs types de céréales petites et rondes, dont le sorgho fait partie.